La abstracción en su sentido principal es un proceso conceptual donde las reglas y conceptos generales se derivan del uso y clasificación de ejemplos específicos, significantes literales ("reales" o "concretos"), primeros principios u otros métodos.

"Una abstracción" es el resultado de este proceso, un concepto que actúa como un sustantivo común para todos los conceptos subordinados y conecta cualquier concepto relacionado como un grupo, campo o categoría.[1]

Las abstracciones conceptuales pueden formarse filtrando el contenido de información de un concepto o un fenómeno observable, seleccionando solo los aspectos que son relevantes para un propósito particular valorado subjetivamente. Por ejemplo, abstraer una pelota de fútbol de cuero a la idea más general de una pelota selecciona solo la información sobre los atributos y el comportamiento generales de la pelota, excluyendo, pero no eliminando, las otras características fenomenales y cognitivas de esa pelota en particular.[1] En un tipo –Diferenciación de fichas, un tipo (por ejemplo, una 'pelota') es más abstracto que sus fichas (por ejemplo, 'esa pelota de fútbol de cuero').

La abstracción en su uso secundario es un proceso material,[2] discutido en los temas siguientes.

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  1. 1,0 1,1 Suzanne K. Langer (1953), Sentimiento y forma: una teoría del arte desarrollada a partir de Philosophy in a New Key p. 90: "La forma escultórica es una poderosa abstracción de los objetos reales y del espacio tridimensional que construimos... a través del tacto y la vista".
  2. Alfred Sohn-Rethel, Trabajo intelectual y manual: una crítica de la epistemología, Humanities Press, 1977