En el derecho civil, un acto de liberalidad o acto liberal se define como el acto por el cual una parte enriquece a la otra sin estar obligada por ella.

En otras palabras, una parte enriquece a la otra sin que esto constituya el cumplimiento de una obligación.

Por lo tanto, la noción de donación indica una categoría de actos que incluye tanto actos unilaterales (como la condonación de deudas) como contratos (como la donación).

Para todo acto de donación que no sea la donación, es necesario determinar concretamente la causa liberal, mientras que la donación es el único contrato tipo para el cual el espíritu de liberalidad representa un elemento causal intrínseco: una donación, por lo tanto, sólo es tal si se realiza en un espíritu de liberalidad; si se comprueba que no se respeta este requisito, la donación misma es nula por falta de causa.

Por otra parte, en cuanto a los actos distintos de la donación, también pueden realizarse para satisfacer un interés de carácter patrimonial, convirtiéndose así en un acto puramente libre.

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