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El Acuerdo sobre la Conservación de los Cetáceos del Mar Negro, Mediterráneo y Área Atlántica Contigua (ACCOBAMS) es una herramienta legal para la conservación de la biodiversidad basada en la cooperación. Su objetivo es reducir las amenazas a los cetáceos, en particular mejorando el estado del conocimiento sobre estos animales.

Este Acuerdo Intergubernamental plasma el deseo de los países Partes de preservar todas las especies de cetáceos y sus hábitats en el área geográfica cubierta por el Acuerdo, mediante la imposición de medidas más restrictivas que las definidas en los textos adoptados anteriormente.

ACCOBAMS es el resultado de consultas entre las Secretarías de cuatro Convenciones:

  • el Convenio de Barcelona para la Protección del Medio Marino y la Región Costera del Mediterráneo y su Protocolo relativo a las Zonas Especialmente Protegidas y la Diversidad Biológica en el Mediterráneo,
  • la Convención de Bonn sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres,
  • el Convenio de Berna sobre la conservación de la vida silvestre y los hábitats naturales europeos,
  • el Convenio de Bucarest sobre la protección del Mar Negro contra la contaminación.

Teniendo en cuenta el carácter migratorio de estas especies, finalmente se concluyó el Acuerdo bajo los auspicios de la Convención de Bonn (PNUMA/CMS).

ACCOBAMS fue firmado el 24 de noviembre de 1996 y entró en vigor el 1 de junio de 2001.

El área del Acuerdo comprende todas las aguas marítimas del Mar Negro, el Mediterráneo y el área atlántica adyacente al oeste del Estrecho de Gibraltar. Incluye el Santuario de Pelagos para mamíferos marinos en el Mediterráneo noroccidental establecido por Francia, Italia y Mónaco.

ACCOBAMS es el primer Acuerdo que vincula a los países de estas subregiones para el trabajo conjunto en la conservación de los cetáceos. Uno de los aspectos innovadores del Acuerdo es incluir en su aplicación países no ribereños cuyas embarcaciones realicen actividades en el área que puedan afectar la conservación de los cetáceos.

En 2010, las Partes de ACCOBAMS adoptaron una Resolución para ampliar en el Atlántico el ámbito geográfico del Acuerdo a las Zonas Económicas Exclusivas de España y Portugal.

En 2014, ACCOBAMS registró una marca que promueve el avistamiento de cetáceos respetuoso con los animales y el medio marino: la etiqueta " Observación de cetáceos de alta calidad ".

En 2018, el Acuerdo cuenta con 24 Partes: Albania, Argelia, Bulgaria, Chipre, Croacia, Egipto, España, Francia, Georgia, Grecia, Italia, Líbano, Libia, Malta, Marruecos, Mónaco, Montenegro, Portugal, Rumanía, Eslovenia, Siria, Túnez, Turquía y Ucrania.

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