Flag of Germany (1935–1945).svg

Coordenadas: 52 ° 31'N 13 ° 24'E / 52.517 ° N 13.400 ° E / 52.517; 13.400

La Alemania nazi, oficialmente conocida como el Reich alemán hasta 1943 y el Gran Reich alemán en 1943–45, fue el estado alemán entre 1933 y 1945, cuando Adolf Hitler y el Partido Nazi controlaban el país que transformaron en una dictadura. Bajo el gobierno de Hitler, Alemania se convirtió rápidamente en un estado totalitario donde casi todos los aspectos de la vida estaban controlados por el gobierno. El Tercer Reich, que significa "Tercer Reino" o "Tercer Imperio", aludía a la presunción de los nazis de que la Alemania nazi era la sucesora del anterior Sacro Imperio Romano Germánico (800-1806) y del Imperio Alemán (1871-1918). El Tercer Reich, al que Hitler y los nazis llamaron el Reich de los Mil Años,[1] terminó en mayo de 1945 después de solo 12 años, cuando los aliados derrotaron a Alemania, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa.

El 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller de Alemania, jefe de gobierno, por el presidente de la República de Weimar, Paul von Hindenburg, jefe de Estado. El Partido Nazi comenzó entonces a eliminar toda la oposición política y a consolidar su poder. Hindenburg murió el 2 de agosto de 1934 y Hitler se convirtió en dictador de Alemania fusionando las oficinas y los poderes de la Cancillería y la Presidencia. Un referéndum nacional celebrado el 19 de agosto de 1934 confirmó a Hitler como único Führer (líder) de Alemania. Todo el poder estaba centralizado en la persona de Hitler y su palabra se convirtió en la ley suprema. El gobierno no era un organismo coordinado y cooperativo, sino un conjunto de facciones que luchaban por el poder y el favor de Hitler. En medio de la Gran Depresión, los nazis restauraron la estabilidad económica y acabaron con el desempleo masivo utilizando un fuerte gasto militar y una economía mixta. Utilizando el gasto deficitario, el régimen emprendió un programa de rearme secreto masivo y la construcción de amplios proyectos de obras públicas, incluida la construcción de Autobahnen (autopistas). El retorno a la estabilidad económica impulsó la popularidad del régimen.

El racismo, la eugenesia nazi y, en especial , el antisemitismo, fueron rasgos ideológicos centrales del régimen. Los nazis consideraban a los pueblos germánicos como la raza superior, la rama más pura de la raza aria. La discriminación y la persecución de judíos y romaníes comenzaron en serio después de la toma del poder. Los primeros campos de concentración se establecieron en marzo de 1933. Los judíos y otras personas consideradas indeseables fueron encarcelados y liberales, socialistas y comunistas fueron asesinados, encarcelados o exiliados. Las iglesias cristianas y los ciudadanos que se oponían al gobierno de Hitler fueron oprimidos y muchos líderes encarcelados. La educación se centró en la biología racial, la política de población y la aptitud para el servicio militar. Se redujeron las oportunidades profesionales y educativas de las mujeres. La recreación y el turismo se organizaron a través del programa Strength Through Joy, y los Juegos Olímpicos de Verano de 1936 mostraron a Alemania en el escenario internacional. El ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, hizo un uso eficaz del cine, los mítines masivos y la oratoria hipnótica de Hitler para influir en la opinión pública. El gobierno controlaba la expresión artística, promovía formas de arte específicas y prohibía o desalentaba otras.

El régimen nazi dominó a los vecinos mediante amenazas militares en los años previos a la guerra. La Alemania nazi hizo demandas territoriales cada vez más agresivas, amenazando con la guerra si no se cumplían. Se apoderó de Austria y casi toda Checoslovaquia en 1938 y 1939. Alemania firmó un pacto de no agresión con la Unión Soviética e invadió Polonia el 1 de septiembre de 1939, iniciando la Segunda Guerra Mundial en Europa. A principios de 1941, Alemania controlaba gran parte de Europa. Los Reichskommissariats tomaron el control de las áreas conquistadas y se estableció una administración alemana en el resto de Polonia. Alemania explotó las materias primas y la mano de obra tanto de sus territorios ocupados como de sus aliados.

El genocidio y los asesinatos en masa se convirtieron en señas de identidad del régimen. A partir de 1939, cientos de miles de ciudadanos alemanes con discapacidades mentales o físicas fueron asesinados en hospitales y asilos. Los escuadrones de la muerte paramilitares Einsatzgruppen acompañaron a las fuerzas armadas alemanas dentro de los territorios ocupados y llevaron a cabo matanzas en masa de millones de judíos y otras víctimas del Holocausto. Después de 1941, millones de personas más fueron encarceladas, trabajado hasta la muerte o asesinadas en campos de concentración y campos de exterminio nazis. Este genocidio se conoce como el Holocausto.

Si bien la invasión alemana de la Unión Soviética en 1941 fue inicialmente exitosa, el resurgimiento soviético y la entrada de los Estados Unidos en la guerra significaron que la Wehrmacht (fuerzas armadas alemanas) perdió la iniciativa en el Frente Oriental en 1943 y a fines de 1944 había sido empujado a la frontera anterior a 1939. Los bombardeos aéreos a gran escala de Alemania se intensificaron en 1944 y las potencias del Eje fueron rechazadas en Europa del Este y del Sur. Después de la invasión aliada de Francia, Alemania fue conquistada por la Unión Soviética desde el este y los otros aliados desde el oeste, y capituló en mayo de 1945. La negativa de Hitler a admitir la derrota condujo a la destrucción masiva de la infraestructura alemana y a muertes adicionales relacionadas con la guerra en los meses finales de la guerra. Los aliados victoriosos iniciaron una política de desnazificación y llevaron a muchos de los líderes nazis supervivientes a juicio por crímenes de guerra en los juicios de Nuremberg.

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  1. Shirer 1960, pág. 5.