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Las Américas (también llamadas colectivamente América)[1] es una masa continental que comprende la totalidad de América del Norte y del Sur.[2][3][4] Las Américas constituyen la mayor parte de la tierra en el hemisferio occidental de la Tierra y comprenden el Nuevo Mundo.

Junto con sus islas asociadas, las Américas cubren el 8% de la superficie total de la Tierra y el 28,4% de su superficie terrestre. La topografía está dominada por la Cordillera Americana, una larga cadena de montañas que recorre la costa oeste. El lado oriental más llano de las Américas está dominado por grandes cuencas fluviales, como el Amazonas, el río San Lorenzo- Cuenca de los Grandes Lagos , Mississippi y La Plata. Dado que las Américas se extienden 14,000 km (8,700 mi) de norte a sur, el clima y la ecología varían ampliamente, desde la tundra ártica del norte de Canadá, Groenlandia y Alaska, hasta las selvas tropicales de América Central y América del Sur.

Los seres humanos se establecieron por primera vez en América desde Asia hace entre 42.000 y 17.000 años. Una segunda migración de hablantes de Na-Dene siguió más tarde desde Asia. La posterior migración de los inuit al neoártico alrededor del 3500 a. C. completó lo que generalmente se considera el asentamiento de los pueblos indígenas de América.

El primer asentamiento europeo conocido en las Américas fue el explorador nórdico Leif Erikson.[5] Sin embargo, la colonización nunca se volvió permanente y luego fue abandonada. Los viajes españoles de Cristóbal Colón desde 1492 hasta 1504 resultaron en un contacto permanente con las potencias europeas (y posteriormente con otras del Viejo Mundo), lo que eventualmente condujo al intercambio colombiano e inauguró un período de exploración, conquista y colonización cuyos efectos y consecuencias persisten hasta hoy. el presente. La presencia española implicó la esclavitud de gran parte de la población indígena de América.[6]

Enfermedades introducidas desde Europa y África Occidental devastaron a los pueblos indígenas y las potencias europeas colonizaron América.[7] La emigración masiva de Europa, incluyendo un gran número de sirvientes contratados, y la importación de esclavos africanos reemplazaron en gran medida a los pueblos indígenas.

La descolonización de las Américas comenzó con la Revolución Americana en la década de 1770 y terminó en gran medida con la Guerra Hispanoamericana a fines de la década de 1890. Actualmente, casi toda la población de las Américas reside en países independientes; Sin embargo, el legado de la colonización y el asentamiento de los europeos es que las Américas comparten muchos rasgos culturales comunes, sobre todo el cristianismo y el uso de idiomas indoeuropeos: principalmente español, inglés, portugués, francés y, en menor medida, holandés..

Las Américas albergan a más de mil millones de habitantes, dos tercios de los cuales residen en Estados Unidos, Brasil y México. Alberga ocho megaciudades (áreas metropolitanas con diez millones de habitantes o más): Ciudad de Nueva York (23,9 millones), Ciudad de México (21,2 millones), São Paulo (21,2 millones), Los Ángeles (18,8 millones), Buenos Aires (15,6 millones) millones),[8] Río de Janeiro (13,0 millones), Bogotá (10,4 millones) y Lima (10,1 millones).

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  1. "América". Diccionario de Oxford.
  2. Diccionario Webster's New World College, 2010 por Wiley Publishing, Inc., Cleveland, Ohio.
  3. Diccionario Merriam Webster. Merriam-Webster, Incorporated. 2013. Consultado el 23 de marzo de 2016.
  4. "continente n. 5. a." (1989) Diccionario de inglés de Oxford, segunda edición. Prensa de la Universidad de Oxford; "continente1 n". (2006) The Concise Oxford English Dictionary, 11ª edición revisada. (Ed.) Catherine Soanes y Angus Stevenson. Prensa de la Universidad de Oxford; "continente1 n". (2005) The New Oxford American Dictionary, segunda edición. (Ed.) Erin McKean. Prensa de la Universidad de Oxford; "continente [2, n] 4 a" (1996) Webster's Third New International Dictionary, íntegro. Información y aprendizaje de ProQuest; "continente" (2007) Encyclopædia Britannica. Obtenido el 14 de enero de 2007 de Encyclopædia Britannica Online.
  5. "Leif Erikson (siglo XI)". BBC. Consultado el 20 de noviembre de 2011.
  6. Kamen, Henry. El camino de España hacia el imperio: la creación de una potencia mundial, 1492-1763.
  7. Taylor, Alan (2001). Colonias americanas. Nueva York: Penguin Books. ISBN 9780142002100.
  8. "Censo 2010. Resultados provisionales: cuadros y grá" (en español). Archivado desde el original el 20 de diciembre de 2010. Consultado el 25 de febrero de 2011.