Mapa de América Latina

América Latina (en castellano: América Latina o América Latina; en francés: Amérique latine) es una región del continente americano que incluye los países donde se hablan principalmente las lenguas romances (derivadas del latín), en este caso, español, portugués y francés- ya que, históricamente, la región ha estado dominada por los imperios coloniales europeos español y portugués.[1] América Latina tiene un área de aproximadamente 21 069 501 km², equivalente a aproximadamente el 3,9% de la superficie de la Tierra (o el 14,1% de su superficie terrestre).[2] En 2008, su población se estimó en más de 569 millones de personas.[2] Los países del resto del continente americano tuvieron una colonización realizada principalmente por Pueblos europeos de cultura anglosajona u holandesa (ver América anglosajona).[3] Cabe mencionar algunas excepciones, como Quebec, que no es un país independiente, sino una provincia con mayoría francófona que pertenece a Canadá;[4] estado de Luisiana, que también fue colonizada por los franceses, pero pertenece a los Estados Unidos[5] y los estados del suroeste de Estados Unidos, que tuvieron colonización española.[6]

América Latina comprende casi toda América del Sur y Central: las excepciones son los países sudamericanos de Guyana y Surinam y la nación centroamericana de Belice y Jamaica, que son países de habla germánica. También engloba algunos países centroamericanos (países compuestos por islas y archipiélagos bañados por el mar Caribe), como Cuba, Haití y República Dominicana. De América del Norte, solo México se considera parte de América Latina.[7] La región comprende 20 países: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela.[8]

La expresión "América Latina" fue utilizada por primera vez en 1856 por el filósofo chileno Francisco Bilbao[9] y, en el mismo año, por el escritor colombiano José María Torres Caicedo;[10] y utilizada por el emperador francés Napoleón III durante su invasión francesa en México como una forma de incluir a Francia - y excluir a los anglosajones - entre los países con influencia en América, citando también a Indochina como zona de expansión de Francia en la segunda mitad del siglo XIX.[11] Cabe señalar también que en Al mismo tiempo, se creó el concepto de Europa latina, que englobaría las regiones de predominio de las lenguas romances.[12] La investigación sobre el origen de la expresión también lleva a Michel Chevalier, quien mencionó el término "América Latina" en 1836, durante un misión diplomática realizada a Estados Unidos y México.[13] En Estados Unidos, el término no se utilizó hasta fines del siglo XIX, volviéndose común para designar la región al sur de ese país ya en el siglo XX.[14] Al final de La Segunda Guerra Mundial, la creación de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe consolidó el uso del término como sinónimo de los países menos desarrollados de los continentes americanos y, en consecuencia, tiene un significado más cercano a la economía y los asuntos sociales.[14]

Cabe señalar que Naciones Unidas reconoce la existencia de dos continentes: América del Sur y América del Norte, esta última subdividida en Caribe, América Central y América del Norte propiamente dicha, englobando a México, Estados Unidos y Canadá, además de de las islas de San Pedro y Miquelón, Bermudas y Groenlandia.[14] Las antiguas colonias holandesas (y, actualmente, países constituyentes del Reino de los Países Bajos) Curazao, Aruba y San Martín no suelen considerarse partes de América Latina, El idioma más hablado es el papiamento, un idioma de influencia ibérica (aunque no se considera latín).[14]

Leer más

  1. Colburn, Forrest D (2002). América Latina al final de la política. [Sl]: Princeton University Press. ISBN 0-691-09181-1
  2. 2,0 2,1 Biblioteca Virtual de América Latina (2011). «Sobre América Latina». Biblioteca Virtual de América Latina. Recuperado el 12 de diciembre de 2011. Archivado desde el original el 3 de enero de 2012.
  3. Historia del mundo (2011). «HISTORIA DE LA AMÉRICA COLONIAL BRITÁNICA». Historia del mundo. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  4. República Libre (2011). «NUEVA FRANCIA: 1524-1763» (en inglés). Republique Libre. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  5. República Libre (2011). «René-Robert Cavelier de La Salle» (en francés). Republique Libre. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  6. Edward Gaylord Bourne (1 de febrero de 2008). "Exploración del interior de América del Norte (1517-1541)" (en inglés). Universidad de Chicago. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  7. Caroline Faria (19 de octubre de 2008). «América Latina». Información de la escuela. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  8. Fernando Toscano (2011). «Países de las Américas». Portal Brasil. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  9. «¿América Latina o América del Sur? , de Luiz Alberto Moniz Bandeira, Clarín, 16 de mayo de 2005» (en español)' 
  10. TORRES CAICEDO, José María. «Las dos Américas (poema)» (en español). Cola da Web. Recuperado el 29 de mayo de 2012
  11. Language Hat (21 de marzo de 2004). "LATIN AMERICA" (en inglés). Language Hat. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  12. La Europa latina, a su vez, incluye Portugal, España, Andorra, Francia, Mónaco, Italia, San Marino, Vaticano y Rumanía.
  13. Net Viagens (2011). «América Latina». Net Viagens. Recuperado el 12 de diciembre de 2011. Archivado desde el original el 3 de enero de 2012.
  14. 14,0 14,1 14,2 14,3 Enciclopedia Canção Nova (2011). «América Latina». Enciclopedia de canciones nuevas. Consultado el 12 de diciembre de 2011.