Las áreas marcadas de la gama de hierro incluyen: G-Gunflint Iron Range, F-Mesabi Iron Ragne, E-Cuyuna Iron Range

El Grupo Animikie es un grupo geológico compuesto por rocas sedimentarias y metasedimentarias, que se depositó originalmente entre 2.500 y 1.800 millones de años atrás durante la era paleoproterozoica, dentro de la cuenca Animikie. Este grupo de formaciones se divide geográficamente en el rango Gunflint, los rangos Mesabi y Vermilion, y el rango Cuyuna. En el mapa, el Grupo Animikie es el cinturón gris oscuro de tendencia noreste que se extiende desde el centro sur de Minnesota, EE. UU., Hasta Thunder Bay, Ontario, Canadá. El Rango de Hierro Gunflint es la formación negra lineal etiquetada G, el Rango de Hierro Mesabi es la formación lineal negra irregular etiquetada F, y el Rango de Hierro Cuyuna son los dos puntos negros etiquetados E. El gabro del Complejo Duluth, se entrometió durante la formación del Grieta del mediocontinente, separa las gamas de hierro Mesabi y Gunflint; se muestra en el área moteada que rodea el extremo occidental del lago Superior.

Las formaciones de hierro en bandas son formaciones de hierro que se formaron hace unos 2.000 millones de años y se describieron por primera vez en la región del Lago Superior. Los sedimentos asociados con la última etapa de la zona tectónica de los Grandes Lagos contienen formaciones de hierro en bandas. Estos sedimentos se depositaron durante doscientos millones de años y se extienden de manera intermitente a lo largo de la misma tendencia que la zona tectónica de los Grandes Lagos, desde Minnesota hasta el este de Ontario, Canadá, y a través de la parte superior de Wisconsin y Michigan. Se caracterizan por bandas de compuestos de hierro y chert. Se había acumulado suficiente oxígeno en el agua de mar, de modo que el hierro disuelto se oxidaba; El hierro reacciona con el oxígeno para formar compuestos que se precipitan, como hematita, limonita y siderita. Estos compuestos de hierro precipitaron del agua de mar en proporciones variables con el chert, produciendo formaciones de hierro en bandas. Estas formaciones de hierro son abundantes en la región del Lago Superior. El evento Sudbury Impact ocurrió hace 1,850 millones de años; Se teoriza que esto causó el fin de los depósitos de hierro en bandas. Los resultados del impacto afectaron las concentraciones de oxígeno disuelto en el mar; La acumulación de formaciones de hierro en bandas terminó repentinamente hace 1.850 millones de años.

La gama Gunflint consiste en un conglomerado basal, luego la formación Gunflint Iron y el Gunflint Chert con la formación Rove depositada en la parte superior. La gama Mesabi consiste en la capa basal Pokegama Quartzite, luego la Formación Biwabik Iron con la Formación Virginia depositada en la parte superior. La Cordillera Vermilion consiste en la piedra basal Ely Greenstone, luego la formación Soudan Iron con varios granitos en la parte superior. La Cordillera Cuyuna consiste en el grupo basal de la Cordillera Norte, luego la Formación Trommald con la Formación Thomson depositada en la parte superior.

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