Las pirámides de Giza se encuentran entre los símbolos más reconocibles de la civilización del antiguo Egipto.

El Antiguo Egipto fue una civilización del antiguo norte de África, concentrada a lo largo de la parte baja del río Nilo, situada en el lugar que ahora es el país Egipto. La civilización egipcia antigua siguió al Egipto prehistórico y se fusionó alrededor del 3100 a. C. (según la cronología egipcia convencional)[1] con la unificación política del Alto y Bajo Egipto bajo Menes (a menudo identificado con Narmer).[2] La historia del antiguo Egipto ocurrió como un serie de reinos estables, separados por períodos de relativa inestabilidad conocidos como Períodos Intermedios: el Reino Antiguo de la Edad del Bronce Temprano, el Reino Medio de la Edad del Bronce Medio y el Reino Nuevo de la Edad del Bronce Final.

Egipto alcanzó la cúspide de su poder en el Imperio Nuevo, gobernando gran parte de Nubia y una parte considerable del Cercano Oriente, tras lo cual entró en un período de lento declive. Durante el curso de su historia, Egipto fue invadido o conquistado por una serie de potencias extranjeras, incluidos los hicsos, los libios, los nubios, los asirios, los persas aqueménidas y los macedonios bajo el mando de Alejandro Magno. El Reino Ptolemaico griego, formado a raíz de la muerte de Alejandro, gobernó Egipto hasta el 30 a. C., cuando, bajo Cleopatra, cayó en manos del Imperio Romano y se convirtió en una provincia romana.[3]

El éxito de la civilización egipcia antigua se debió en parte a su capacidad para adaptarse a las condiciones agrícolas del valle del río Nilo. Las inundaciones predecibles y el riego controlado del fértil valle produjeron cultivos excedentarios, que sustentaron una población más densa, y el desarrollo social y cultural. Con recursos de sobra, la administración patrocinó la explotación minera del valle y las regiones desérticas circundantes, el desarrollo temprano de un sistema de escritura independiente, la organización de proyectos colectivos de construcción y agricultura, el comercio con las regiones circundantes y un ejército destinado a afirmar el dominio egipcio. Motivar y organizar estas actividades fue una burocracia de escribas de élite, líderes religiosos y administradores bajo el control de un faraón, quienes aseguraron la cooperación y unidad del pueblo egipcio en el contexto de un elaborado sistema de creencias religiosas.[4]

Los muchos logros de los antiguos egipcios incluyen las técnicas de extracción, topografía y construcción que apoyaron la construcción de pirámides monumentales, templos y obeliscos; un sistema de matemáticas, un sistema práctico y eficaz de medicina, sistemas de riego y técnicas de producción agrícola, los primeros barcos de tablones conocidos,[5] tecnología egipcia de loza y vidrio, nuevas formas de literatura y el primer tratado de paz conocido, hecho con el Hititas.[6] El antiguo Egipto ha dejado un legado duradero. Su arte y arquitectura fueron ampliamente copiados y sus antigüedades se llevaron a rincones lejanos del mundo. Sus monumentales ruinas han inspirado la imaginación de viajeros y escritores durante siglos. Un nuevo respeto por las antigüedades y excavaciones en el período moderno temprano por los europeos y egipcios llevó a la investigación científica de la civilización egipcia y una mayor apreciación de su legado cultural.[7]

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  1. "Cronología". Egipto digital para universidades. University College de Londres. 2000. Archivado desde el original el 16 de marzo de 2008.
  2. Dodson y Hilton (2004), pág. 46.
  3. Clayton (1994), pág. 217.
  4. James (2005), pág. 8; Manuelian (1998), págs. 6-7.
  5. Ward (2001).
  6. Clayton (1994), pág. 153.
  7. James (2005), pág. 84.