La antropología histórica es un movimiento historiográfico que aplica metodologías y objetivos de la antropología social y cultural al estudio de las sociedades históricas.[1] Como la mayoría de tales movimientos, es entendido de diferentes maneras por diferentes académicos, y para algunos puede ser sinónimo de la historia de mentalidades, historia cultural, etnohistoria, microhistoria, historia desde abajo o Alltagsgeschichte. Los antropólogos cuyo trabajo ha sido particularmente inspirador para la antropología histórica incluyen a Emile Durkheim, Clifford Geertz, Arnold van Gennep, Jack Goody, Lucien Lévy-Bruhl, Marcel Mauss y Victor Turner.[2]

Peter Burke ha contrastado la antropología histórica con Historia social, encontrando que la antropología histórica tiende a centrarse en datos cualitativos y no cuantitativos, las comunidades más pequeñas, y los aspectos simbólicos de la cultura.[2] Por lo tanto, refleja un giro de distancia, en la década de 1960, en la historiografía marxista desde 'el enfoque marxista ortodoxo del comportamiento humano en el que los actores son vistos como motivados en primera instancia por la economía, y solo secundariamente por la cultura o la ideología', en el trabajo de historiadores como EP Thompson.[2]

La antropología histórica tuvo sus raíces en la Escuela Annales, asociada con una sucesión de historiadores importantes como Fernand Braudel, Jacques Le Goff, Emmanuel Le Roy Ladurie y Pierre Nora, junto con investigadores de otras partes del continente como Carlo Ginzburg. La etiqueta antropología histórica ha sido promovida activamente por algunos historiadores recientes de la Escuela Annales, como Jean-Claude Schmitt.[3][4] Establecida en 1929 por Marc Bloch y Lucien Febvre, la revista Annales. Histoire, Sciences sociales sigue siendo una de las publicaciones francesas más influyentes para la investigación en antropología histórica.

La antropología histórica ha estado abierta a críticas similares a la antropología: 'como han observado Bernard Cohn y John y Jean Comaroff, los estudios en los que las sociedades estaban representadas de esta manera a menudo eran sirvientas parciales, sesgadas e inconscientes para el dominio de los pueblos no occidentales por parte de Europeos y estadounidenses.[2] Pero desde la Segunda Guerra Mundial, los enfoques cada vez más reflexivos han llevado a desarrollos sofisticados del campo, y la bandera de la 'antropología histórica' a menudo ha atraído a los historiadores angloamericanos de maneras que la Escuela Annales no: figuras clave han sido Sidney Mintz, Jay O'Brien, William Roseberry, Marshall Sahlins, Jane Schneider, Peter Schneider, Eric Wolf, Peter Burke y personas de otras partes del mundo como Aaron Gurevich.

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  1. Elizabeth A. Ten Dyke, 'Antropología histórica' en Enciclopedia de historiadores y escritura histórica, ed. por Kelly Boyd (Chicago: Fitzroy Dearborn, 1999), pp. 37-40 (p. 37).
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 Elizabeth A. Ten Dyke, 'Antropología histórica' en Enciclopedia de historiadores y escritura histórica, ed. por Kelly Boyd (Chicago: Fitzroy Dearborn, 1999), pp. 37-40 (p. 38).
  3. Jean-Claude Schmitt. "Antropología histórica". Cem.revues.org. Consultado el 17 de agosto de 2015.
  4. "La antropología histórica del oeste medieval. Un viaje". Acrh.revues.org. Consultado el 17 de agosto de 2015.