Artículos de la "cultura del vaso" del Neolítico; la idea de definir "culturas" distintas de acuerdo con su cultura material estaba en el centro de la arqueología histórico-cultural.

La arqueología histórico-cultural es una teoría arqueológica que enfatiza la definición de sociedades históricas en distintos grupos étnicos y culturales de acuerdo con su cultura material.

Se originó a fines del siglo XIX cuando el evolucionismo cultural comenzó a perder el favor de muchos anticuarios y arqueólogos. Fue reemplazado gradualmente a mediados del siglo XX por la arqueología procesual. La arqueología histórico-cultural había sido en muchos casos influenciada por una agenda política nacionalista, siendo utilizada para probar un vínculo cultural y / o étnico directo de los pueblos prehistóricos y antiguos a los estados-nación modernos, algo que en muchos aspectos ha sido refutado por investigaciones posteriores. y evidencia arqueológica.

Desarrolladas por primera vez en Alemania entre los arqueólogos que rodeaban a Rudolf Virchow, las ideas históricas culturales serían más tarde popularizadas por Gustaf Kossinna. El pensamiento histórico-cultural sería introducido en la arqueología británica por el arqueólogo australiano V. Gordon Childe a fines de la década de 1920. En el Reino Unido y Estados Unidos, la cultura-historia llegó a ser suplantada como paradigma teórico dominante en arqueología durante la década de 1960, con el surgimiento de la arqueología procesual. Sin embargo, en otras partes del mundo, las ideas históricas culturales continúan dominando.

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