Petroglifo atribuido al estilo clásico vernal, cultura arqueológica de Fremont, este de Utah, Estados Unidos.

En arqueología, el arte rupestre son marcas hechas por humanos colocadas en piedra natural; Es en gran parte sinónimo de arte parietal. Un fenómeno global, el arte rupestre se encuentra en muchas regiones culturalmente diversas del mundo. Se ha producido en muchos contextos a lo largo de la historia humana, aunque la mayoría del arte rupestre que se ha grabado etnográficamente se ha producido como parte del ritual. Tales obras de arte a menudo se dividen en tres formas: petroglifos, que están tallados en la superficie de la roca, pictografías, que están pintadas en la superficie, y figuras de tierra, formadas en el suelo. El arte rupestre más antiguo conocido data del período paleolítico superior, habiéndose encontrado en Europa, Australia, Asia y África. Los arqueólogos que estudian estas obras de arte creen que probablemente tenían un significado mágico-religioso.

La subdisciplina arqueológica de los estudios de arte rupestre se desarrolló por primera vez a fines del siglo XIX entre los eruditos francófonos que estudiaban el arte rupestre del Paleolítico superior encontrado en los sistemas de cuevas de Europa occidental. El arte rupestre sigue siendo de importancia para los pueblos indígenas en diversas partes del mundo, quienes los ven como objetos sagrados y componentes significativos de su patrimonio cultural. Dichos sitios arqueológicos también son fuentes importantes de turismo cultural y se han utilizado en la cultura popular por sus cualidades estéticas.[1]

Normalmente se encuentra en las culturas alfabetizadas, un relieve de roca o relieve de corte de roca es una escultura en relieve tallada en roca sólida o "viva" como un acantilado, en lugar de un pedazo de piedra desprendido. Son una categoría de arte rupestre, y a veces se encuentran junto con la arquitectura de corte de roca.[2] Sin embargo, tienden a omitirse en la mayoría de las obras de arte rupestre, que se concentran en grabados y pinturas de pueblos prehistóricos. Algunos de estos trabajos explotan los contornos naturales de la roca y los utilizan para definir una imagen, pero no representan relieves hechos por el hombre. Los relieves en roca se han hecho en muchas culturas, y fueron especialmente importantes en el arte del antiguo Cercano Oriente.[3] Los relieves en roca son generalmente bastante grandes, ya que deben ser para causar un impacto al aire libre. La mayoría tiene figuras que son de tamaño natural, y en muchos los números son múltiplos de tamaño natural.

Estilísticamente, normalmente se relacionan con otros tipos de escultura de la cultura y el período en cuestión, y a excepción de los ejemplos hititas y persas, generalmente se discuten como parte de ese tema más amplio.[4] El relieve vertical es más común, pero los relieves en superficies esencialmente horizontales También se encuentran. El término generalmente excluye las tallas en relieve dentro de las cuevas, ya sean naturales o hechas por el hombre, que se encuentran especialmente en la India. Por lo general, también se excluyen las formaciones rocosas naturales hechas en estatuas u otras esculturas en la ronda, la más famosa en la Gran Esfinge de Giza. Es probable que se incluyan relieves en grandes rocas que quedan en su ubicación natural, como el relieve hitita İmamkullu, pero las rocas más pequeñas pueden llamarse estelas u ortóstatos tallados.

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  1. Whitley 2005, págs. 1–2.
  2. Harmanşah (2014), 5--6
  3. Harmanşah (2014), 5–6; Canepa, 53
  4. por ejemplo por Rawson y Sickman & Soper