Mapa de asia

Asia es el más grande de los continentes, tanto en superficie como en población. Cubre un tercio de las partes sólidas de la superficie de la Tierra y es responsable de albergar a casi tres quintos de la población mundial. Asia limita por el lado occidental con África y Europa y por el lado oriental con el Océano Pacífico, Oceanía y, en menor medida, con América del Norte, a través del Estrecho de Bering. El punto más al norte del continente se encuentra en el Océano Glacial Ártico. Pero en la parte sur, Asia llega a su fin en la región más cálida de los trópicos, cerca del ecuador.[1] En Asia se encuentran algunas de las montañas más altas del mundo; los ríos más extensos; los desiertos, llanuras y mesetas más grandes; las selvas y bosques más densos. La altitud máxima y mínima se encuentra en Asia. El monte Everest, la altitud más alta del planeta, se encuentra a 8 848 m sobre el nivel del mar; a lo largo de la línea fronteriza entre la República Democrática Federal de Nepal y la región autónoma china del Tíbet. La costa del Mar Muerto, la llanura de menor altitud del mundo, se encuentra a 396 m bajo el nivel del mar, en la región fronteriza del Estado de Israel con el Reino Hachemita de Jordania.[1]

De los 50 países, se encuentran algunas de las naciones más grandes y más pequeñas del mundo, tanto en superficie como en población.[2] La Federación de Rusia, cuya participación europea corresponde a una cuarta parte de su territorio, tiene tres cuartas partes de su territorio en la parte asiática, siendo casi del mismo tamaño que los Estados Unidos y Canadá combinados. Pero tres naciones asiáticas -Reino de Bahrein, República de Singapur y República de Maldivas- juntas corresponderían a la extensión territorial de la isla de Marajó. La población de la República Popular China o la República de la India es mayor que las poblaciones de los continentes de América del Norte y América del Sur combinados. Sin embargo, aproximadamente dos tercios de los países de Asia tienen una población pequeña en relación con la Región Metropolitana de São Paulo.[3] Las personas son enormemente diferentes en árboles genealógicos, prácticas o comportamientos habituales, idiomas, creencias religiosas o modus vivendi.[3] La civilización asiática comenzó hace más de 4.000 años, mucho antes de que comenzara en el mundo occidental, en términos de actividades económicas, eventos culturales y el desarrollo de la ciencia. La gente de Asia fundó las ciudades más antiguas, estableció los sistemas de leyes más antiguos y creó la figura de los agricultores y comerciantes más antiguos. Los ciudadanos de Asia fueron los inventores de la escritura y crearon las primeras literaturas. Los fundadores de todas las religiones más importantes del mundo fueron asiáticos: Buda, Confucio, Jesucristo y Mahoma. Los asiáticos también fueron los inventores del papel, la pólvora, la brújula y los tipos móviles.[3]

Las naciones asiáticas tienen varios sistemas de gobierno. Los comunistas son responsables del gobierno de China y algunos otros países. Los monarcas gobiernan los reinos de Arabia Saudita y Tailandia, por ejemplo. Los jeques son los controladores del Reino de Bahrein, el Estado de Qatar y los Emiratos Árabes Unidos. De los países de Asia que son seguidores de los principios de la democracia, podemos mencionar a Israel y Japón. Los líderes de las fuerzas armadas han llegado a ejercer control sobre muchas naciones asiáticas en tiempos de agitación. Los sultanes de nueve estados malasios ocupan el papel de jefe supremo de la nación.[3] La población asiática es muy diversa en cuanto a todo lo relacionado con el continente. Durante el siglo XVI, la economía asiática declinó, mientras que el mundo occidental progresó rápidamente. Las naciones de Europa occidental fueron los conquistadores de Asia durante parte predominante del siglo XVI al XIX.[3] La economía rezagada entre Asia y el mundo occidental había aumentado aún más en el momento de la colonización venidera de Europa. Los ciudadanos de Europa y Estados Unidos fueron los responsables del desarrollo del sistema industrial y empezaron a utilizar máquinas y otros recursos en la actividad agrícola. Esto hizo posible crear nuevos puestos de trabajo, aumentar la producción y mejorar los niveles de vida. Pero la mayoría de los países de Asia no se han desarrollado industrialmente. Continuaron siendo países con una economía basada en la agricultura, y sus agricultores emplearon herramientas, manuales y métodos que no eran en absoluto modernos.[3] Al mismo tiempo, la explosión demográfica, que todavía está ocurriendo, aumentó la población asiática a medida que mundo occidental. Cada vez más productos alimenticios, ocupaciones laborales, instituciones educativas, además de otras cosas básicas, se convirtieron en una necesidad según el aumento de la población. El mundo occidental, por el desarrollo de su economía, tenía más recursos que el continente asiático para enfrentar los problemas que fueron consecuencia de la explosión demográfica.[3]

Casi toda la Asia colonial obtuvo su independencia a mediados del siglo XX. Desde entonces, muchos ciudadanos de Asia han estado trabajando para tener un alto nivel de vida, fomentando las actividades industriales y agrícolas y desacelerando el crecimiento de la población. Las disputas políticas ya han dificultado esta tarea. Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el continente asiático se convirtió en el centro de las luchas entre países que adoptan el comunismo como sistema de gobierno y países que utilizan el capitalismo como sistema económico. En la mayoría de los países de Asia, la lucha comenzó cuando los comunistas tenían el deseo de ocupar el poder ejecutivo del nuevo país independiente. Aparte de eso, otras disputas que nada tienen que ver con los políticos comunistas han provocado peleas entre diferentes grupos en el continente asiático. Como tal, Asia, casi ininterrumpidamente, enfrenta conflictos militares y civiles y amenazas de guerra mientras intenta resolver todos los problemas.[3]

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  1. 1,0 1,1 "Asia". Enciclopedia Delta Universal. volumen 2. Río de Janeiro: Delta. C. 1982. 758 páginas
  2. "Asia". Enciclopedia Delta Universal. volumen 2. Río de Janeiro: Delta. C. 1982. págs. 758–760
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 3,7 "Asia". Enciclopedia Delta Universal. volumen 2. Río de Janeiro: Delta. 1982. 760 páginas