Autocracia tiene el significado, a partir del análisis de los radicales griegos autos (en sí mismo) y kratos (poder), de poder en sí mismo.[1] Es una forma de gobierno en la que hay un único titular del poder político-estatal, es decir, el poder se concentra en un solo gobernante, que puede ser un líder, un comité, un partido, una asamblea, etc. El gobernante tiene el control absoluto en todos los niveles del estado. El término autocracia tiene funcionalidad solo para describir la concentración o distribución del control del poder estatal, y no sirve para evaluar la presencia o ausencia de legitimidad democrática de un gobierno.[2] Existe, en efecto, la posibilidad de que un gobierno autocrático ascienda a la poder a través de elecciones democráticas e incluso celebrar elecciones periódicamente.[2]

Históricamente, se refiere al Imperio Bizantino en el que el emperador se autodenominaba autocrador, lo que significaba que su poder era supremo, absoluto, ilimitado, irresponsable en relación con cualquier institución terrenal y dado solo por Dios. Era un gobierno total sobre la sociedad porque controlaba el dominio temporal, excluyendo solo el espiritual, que pertenecía a la Iglesia, lo que no quiere decir que muchas veces el primero no pretendiera usurpar al segundo. La historia del término se extendió después del final del Imperio Bizantino con la adopción de Rusia de la ideología imperial de Bizancio. Además de adoptar el título de zar (o zar), el equivalente ruso del César latino, también adoptó el nombre y la sustancia de la autocracia.

Las monarquías no siempre son autócratas. La monarquía constitucional es un estado de derecho democrático. Las monarquías absolutistas, en cambio, caen bajo la clasificación de régimen político autocrático, ya que el monarca absoluto es el único poseedor del poder, escapando al control de cualquier otro órgano.

La autocracia no debe considerarse sinónimo de regímenes autoritarios o totalitarios, que son formas de ejercicio del poder y no fuente de legitimidad. Como ejemplos de regímenes autoritarios tenemos la monarquía absolutista por derecho divino, en la que la legitimidad del poder se basa en la religión, y solo subsiste si está avalada por ella; El cesarismo plebiscitario de Napoleón, que se basa en una hipotética voluntad popular, expresada a través de consultas periódicas en las que no hay alternativa a la opción dada por el gobernante; en gobiernos dictatoriales en América Latina, en los que hubo tanto una manipulación autoritaria de las instituciones, con el pretexto de servir a los intereses nacionales, como en Brasil o Argentina, como una apropiación pura y simple de los bienes del Estado, como en la República Dominicana de Trujillo o en Haití de la familia Duvalier. Como ejemplo de totalitarismo, que se basa en el dominio de una corriente ideológica que no deja espacio para escapar de ningún aspecto de la sociedad, y no pretende establecerse solo por la fuerza, sino por el dominio completo de las conciencias, tenemos al régimen nazi, el régimen de Repúblicas Socialistas Soviéticas y China bajo el gobierno de Mao Zedong.

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  1. Gasparetto Junior, Antonio. «Autocracia». Información de la escuela. Consultado el 23 de octubre de 2013.
  2. 2,0 2,1 Karl Loewenstein (1976). 'Teoría de la constitución' (em espanhol). Barcelona: Ariel. p. 33