La Autoridad Sanitaria del Estado de Oregón (OSSA) fue la primera agencia en el estado de Oregón de los EE. UU. que se encargó de proteger el medio ambiente.[1] En 1938, los votantes de Oregón, por un margen de tres a uno, aprobaron una iniciativa para regular el agua contaminación y crear una agencia de cumplimiento bajo la jurisdicción de la Junta de Salud del Estado de Oregón. La presión política que condujo a la iniciativa había comenzado ya en la década de 1920, cuando la Junta de Salud, el Servicio de Salud Pública de EE. UU. la Liga Izaak Walton y otros expresaron su preocupación por la contaminación del agua y sus amenazas a la salud humana.[2] La contaminación había causado muchas muertes de peces en el río Willamette en la década de 1920, y Portland, en la parte baja del río, a menudo había cerrado su parte del río Willamette para nadar debido a las aguas residuales en el agua.[3]

Dado que muchos de los mayores contaminantes se encontraban a lo largo del Willamette, OSSA centró sus esfuerzos allí.[2] Las aguas residuales domésticas sin tratar de las ciudades y los desechos de las plantas de celulosa, papeleras y otros sitios industriales produjeron los mayores volúmenes de contaminantes.[3] Por el A fines de la década de 1940, OSSA había inducido a las comunidades a lo largo del río a instalar plantas de tratamiento de aguas residuales. Sin embargo, la agencia tuvo menos éxito con los propietarios de las plantas, quienes se resistieron a los controles de contaminación debido a los gastos.[3] De particular preocupación fueron las plantas de proceso de sulfito que descargaban penachos de desechos que eran mortales para muchas plantas y animales acuáticos.[2] Como A fines de 1969, los bajos niveles de oxígeno relacionados con la contaminación impedían la migración río arriba del salmón en el Willamette. Los peces pudieron continuar solo después de que el gobernador Tom McCall, presidente de OSSA, ordenara el cierre temporal de cuatro plantas de sulfito a lo largo del río.[2]

En 1969, la Asamblea Legislativa de Oregón reemplazó OSSA con el Departamento de Calidad Ambiental (DEQ). Sus responsabilidades incluyen proteger la calidad del aire del estado así como la calidad del agua; gestionar la eliminación de residuos sólidos y peligrosos; ayudar con la limpieza de la contaminación y hacer cumplir las leyes ambientales del estado.[4]

Leer más

  1. "Cronología de la historia del DEQ de Oregón". Departamento de Calidad Ambiental de Oregón. Consultado el 16 de enero de 2012.
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 Carter, Glen D. (verano de 2006). "Control pionero de la contaminación del agua en Oregón". Trimestral histórica de Oregón. Sociedad Histórica de Oregón. 107 (2): 254–72. ISSN 0030-4727. JSTOR 20615637.
  3. 3,0 3,1 3,2 Williams, Travis (2009). La guía de campo del río Willamette. Portland, Oregón: Timber Press. págs. 128–32. ISBN 978-0-88192-866-2.
  4. "Departamento de Calidad Ambiental: Funciones Actuales". Archivos del Estado de Oregón. 2011. Consultado el 16 de enero de 2012.