La autorremisión médica es un término que describe la práctica de un médico que ordena pruebas en un paciente realizadas por el propio médico remitente o un miembro de la facultad de quien recibe una compensación financiera a cambio de la derivación. Los ejemplos de autorremisión incluyen un internista que realiza un electrocardiograma, un cirujano que sugiere una operación que él mismo realizaría y un médico que solicita pruebas de imágenes que se realizarían en una instalación que posee o alquila.[1]

La capacidad de autorreferirse es un incentivo para que los médicos ordenen más pruebas de las que de otro modo podrían. En los Estados Unidos, la Ley Stark (específicamente las secciones I y II) fue diseñada para controlar las autorreferencias.[2] Sin embargo, las excepciones diseñadas para permitir las pruebas necesarias en los consultorios médicos han sido explotadas para eludir la ley. La excepción en el consultorio, que permite realizar pruebas en equipos en el consultorio del médico, ha dado como resultado que muchos médicos compren equipos costosos y de alta tecnología, como escáneres CT, escáneres MRI y escáneres nucleares para sus propios consultorios.

El incentivo para esta práctica es en gran parte el resultado de la disminución rápida de los reembolsos por lo que se ha denominado atención médica "cognitiva", es decir, el tiempo dedicado a hablar con un paciente y determinar qué curso de pruebas de diagnóstico o tratamiento sería el mejor.

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  1. Oficina del Inspector General. "Contragolpe y autoremisión médica". Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.
  2. Este artículo incorpora material de dominio público del documento del Servicio de Investigación del Congreso "Medicare: Autorremisión del médico (" Stark I y II ")".