El ser humano: definiciones e hipótesis sobre sus orígenes

From Sophivorus

El origen humano

Antropología: proporciona respuestas fundamentales y sistemáticas a las interrogaciones acerca del origen humano.

En las investigaciones y planteos más actuales no sólo se toman en cuenta las contribuciones de los estudios arqueológicos  y paleoantropológicos sino las referencias provenientes de diversas disciplinas.

Se evitan los aportes que se reducen a un solo factor explicativo sea biológico, psíquico o cultural y se privilegian las aportaciones que permiten aperturas en el tratamiento de una temática compleja.

Evolución y cultura

Los antropólogos toman como punto de partida, la idea de que el hombre es un animal sociocultural.

Estas declaraciones requieren estudiar cómo se lleva a cabo la integración entre los procesos biológicos y los culturales, cómo se entrelazaron las dos dimensiones durante el proceso de hominización / humanización.

La existencia humana puede estudiarse como una unidad biológico/cultural que emerge del mundo animal creando cultura y constituyendo en tal proceso una realidad más compleja. Como creador de cultura, el ser humano trasciende el nivel biológico y constituye una nueva dimensión diferente de la anterior.

El ser humano transforma a su entorno y a sí mismo en un proceso que retroalimenta y modifica sus condiciones biológicas. Se trata de modos de vivir y de morir en un momento histórico cultural particular.

Humanización: proceso a través del cual se van creando de manera veloz determinadas manifestaciones culturales, complejas y dirigidas hacia el cumplimiento de fines determinados. Es un proceso evolutivo social y hace  referencia a las características más culturales.

Hominización: es lenta, azarosa y no está gobernada por ningún fin intencional. Esta, incluye procesos evolutivos biológicos, los cuales dieron lugar a modificaciones corporales y alteraciones cerebrales.

Sin embargo, se estima que algunos procesos de humanización no hubieran sido posibles sin determinados procesos biológicos. Es decir, tienen diferentes ritmos, pero están unidos indisolublemente.

El proceso de hominización

Se llevó a cabo en un transcurso temporal muy extenso donde actuaron procesos biológicos implicados en la selección de las especies y procesos sociales y culturales que a su vez, se implican en el proceso de desarrollo de todo recién nacido de nuestra especie humana.

Comenzamos por ubicar a nuestra especie en el orden de los primates. Las características que nos definen como un conjunto son: la ausencia de cola y una compleja articulación de hombros y codos.

Etapas:

  • Australopitecus: los huesos de las caderas y extremidades indican una postura erguida, aunque se cree que pasaban parte de su vida en los árboles
  • Homo habilis: comienzan a utilizar piedras, huevos y madera como instrumentos. Aspecto más parecido al humano. Capacidad para romper y atar piedras para usarlas como herramientas.
  • Homo erectus: primer homo cazador – recolector, descubre y usa el fuego, articula palabras, vive en campamentos y cuevas, recorre largas distancias.
  • Homo sapiens neanderthalensis: raspadores y perforadores. De esqueleto robusto, tronco lanas cortas. Adaptado a su forma cazadora y recolectora. Aumenta la capacidad lingüística y desarrolla prácticas
  • Homo sapiens sapiens: forjador de lanzas, puntas de hueso y piedras. Emplea nuevas técnicas de caza con los instrumentos que crea. sigue practicando la recolección. Hacia el neolítico inicia la práctica de agricultura y la cría de ganado.

Nuestra especie, Homo Sapiens Sapiens (hombre que sabe que sabe), ya dispone de bipedestación y de hábitos alimentarios que implican intercambio con el medio, con los otros miembros del grupo y con las otras especies del ambiente.

En el curso evolutivo, quedaron seleccionados los rasgos que permitieron el establecimiento de una gran variedad de capacidades cognitivas y uso de las mismas.

La especie sapiens sapiens es la única que posee un espacio cultural y desarrolla capacidades para el pensamiento consciente y la planificación. Transmite los conocimientos, las técnicas y el sistema de relaciones sociales de una generación a otra.

La bipedestación es ubicada y analizada como un factor central en el camino que desembocó en Homo Sapiens:

  • El cambio de postura se acompañó con un desarrollo en el aparato visual: posibilitó el reconocimiento de peligros y oportunidades que estaban más alejados.
  • Las extremidades superiores (liberadas de la función de locomoción) comenzarían a ser utilizadas para la construcción y consumo de herramientas.
  • Las extremidades posteriores no estaban preparadas para soportar el peso del cuerpo: sufrieron cambios morfológicos. Pelvis más compacta y canal de parto más estrecho: limitación del tamaño de la cabeza de las crías al momento de nacimiento
  • La prematuración de nuestra especie redundó sobre la organización social porque solicitaba de una vida conjunta y probablemente cooperativa entre adultos y crías para sostener el periodo de inmadurez.
  • Despliegue de cuerdas vocales: posibilidad de producción más amplia y precisa de sonidos
  • Se desarrollaron los lóbulos frontales y otras zonas del cerebro involucradas en la realización de procesos analíticos, secuenciaciones y procesos simbólicos.
  • Emergieron nuevas estrategias de reproducción.

Merlin Donald

Tesis central: Los seres humanos se desarrollaron gracias a una simbiosis co-evolutiva entre el cerebro y la cultura. El cerebro humano no puede desarrollar su potencial, a menos que esté inmerso en una cultura.

La mente humana moderna se construyó a lo largo de varios de millones de años.

Donald consideró tres momentos cruciales en la evolución de la mente moderna, y cada uno, supone grandes cambios culturales que permitieron nuevas cualidades cognitivas:

  • Con el Homo erectus, la utilización de herramientas de piedra y capacidad de cacería:
    • Mímesis: nueva capacidad cognitiva de traducir gestos o sonidos en acciones motoras. Propulsó la diferenciación social, la amplificación de las conductas competitivas y la expansión del terreno de las acciones
  • Previo a la aparición del Homo sapiens, la emergencia del lenguaje y ampliación del léxico:
    • Mente simbólica y cultura mítica: el lenguaje fue asumiendo su función narrativa. Generan mitos y narraciones acerca del funcionamiento del mundo, compartiendo un modelo en común
  • Con el Homo sapiens sapiens, utilización de los primeros símbolos gráficos:
    • Externalización de la memoria: con el sistema de escritura jeroglífica, las representaciones se externalizaron en una “memoria externa” Esta creación introdujo nuevas propiedades de almacenamiento.

Gracias a la externalización de la memoria, se logró convertir representaciones del cerebro en objetor de representación que podían acumularse o conservarse fuera del mismo, contribuyendo de este modo con el desarrollo de las capacidades psicológicas del hombre.

Otro punto importante es que se introdujeron nuevas propiedades en el almacenamiento y recuperación del conocimiento del ser humano. A partir de esto, surgió una cultura teorética que permitió la construcción de sistemas funcionales complejos, los cuales se formaron sin necesidad de acudir a cambios genéticos o transformaciones biológicas.

Michael Tomassello

Investigación: procesos de la cognición social, el aprendizaje  social y la comunicación/lenguaje en los niños.

Efecto “trinquete”: las prácticas que se van insertando en actividades complejas nunca se inventan de una vez y para siempre por algún individuo, sino que otros usuarios introdujeron modificaciones que otros adoptan y que otras generaciones cambian y así sucesivamente en el tiempo histórico. Es un proceso estabilizador porque impide volver atrás. Se basa en el aprendizaje social de la innovación.

Tomassello, Kruger y Ratner distinguieron un tipo de aprendizaje social específico que sólo es posible cuando los individuos son capaces de comprender que los otros miembros de la especie son semejantes a ellos.

Esa capacidad permitiría entender que los otros son agentes que dirigen sus conductas de acuerdo a intenciones y creencias.

Las sucesivas generaciones aprenden cosas de las predecesoras y las modifican acumulando las modificaciones que se incorporan a los artefactos materiales y simbólicos utilizados socialmente.

Este proceso de “acumulación cultural” sería el que permite que cada nueva generación utilice y modifique los artefactos culturales preexistentes suponiendo algún grado de reconstrucción o reposición de las relaciones intencionales que los inventores y usuarios mantenían con el mundo.

El desarrollo de las convenciones sociales y culturales, incluidas en cualquier lengua, solo pueden ser creadas a través de cierto tipo de interacciones sociales y apoyándose en otras construcciones lingüísticas precedentes.

Los seres humanos no solo pueden actuar como otros primates, pensar/resolver problemas sin usar símbolos, sino desarrollar formas de pensar y actuar exclusivamente humanas que dependen y se constituyen a través del discurso interactivo mediante símbolos lingüísticos.

Filogenia e historia cultural constituyen en común un único sistema que no puede reducirse a la suma de sus partes.

Clifford Geertz

Explicación científica de la cultura que consiste en la sustitución de una complejidad menos inteligible por otra más inteligible.

El ser humano está modificado por las costumbres de determinado tiempo y lugar para tener una existencia humana.

Denuncia dos reduccionismos en la interpretación de la cultura: el relativismo cultural y la evolución cultural. Considera indispensable evitar esas dos posiciones para buscar en las estructuras mismas de la cultura los elementos que definen la existencia humana.

Sostiene la idea de que el hombre es el animal que más depende de factores extragenéticos, fuera de su piel, de la cultura, para ordenar su conducta. Si no estuviera dirigido por estructuras culturales, la conducta del ser humano sería ingobernable.

Lo que caracteriza a los seres humanos es que todos comenzamos con un equipamiento natural pero con la posibilidad de vivir millares de clases de vida.

Cualquier individuo particular encuentra en la comunidad en la que nace una organización simbólica que continuara existiendo después de su muerte.

Propuestas:

  • Descarta una perspectiva secuencial de las relaciones entre la evolución física y el desarrollo cultural
  • Los cambios biológicos que engendraron al hombre moderno causaron la conformación del sistema nervioso central.
  • Advierte que el ser humano es un animal incompleto.

Aquello que distingue al “hombre” de los “no hombres” es su capacidad de aprendizaje.

Así como la cultura nos formó para construir una especie también nos da forma como individuos separados.

La teoría de la evolución. Antecedentes y revisiones

Charles Darwin

Los cambios que sufren los organismos son consecuencia de una selección natural de las variaciones más favorables y más adaptativas al medio ambiente donde vive cada especie.

Ideas fundamentales:

  1. La evolución se da por medio de modificaciones graduales de los organismos a través de la descendencia: mediante la reproducción con herencia
  2. El material hereditario sufre modificaciones constantes dando lugar a diferencias individuales. Si no existiera la diversidad y todos los individuos fueran idénticos, la evolución se detendría: la vida solo crea formas si existe la diferencia
  3. La selección natural es el mecanismo explicativo de la existencia de la diversidad de especies. Cada especie está dotada con las características que le permiten afrontar con eficacia a su medio ambiente. Toda especie cumple con el requisito de estar mejor adaptado. Lo que permite hablar de una especie superviviente. La selección natural es un mecanismo natural y no intencional.

Jean Baptiste Lamark

Los organismos ascienden en una escala de complejidad motivada, de acuerdo a una fuerza intrínseca que los impulsa hacia la complicación. Sostuvo la idea de la herencia de los caracteres adquiridos.

Según Lamark, los órganos se adquieren o se pierden como consecuencia del uso o desuso y, los caracteres adquiridos por un ser vivo, son heredados por sus descendientes.

Esta teoría se la suele vincular con la evolución cultural humana (humanización). Es rápida y acumulativa.

Los organismos fueron evolucionando por una fuerza que los impulsa a evolucionar.

Diferencia de caracteres adquiridos: Se transmiten hereditariamente (no por sangre sino por cultura) la adquisición cultural.