El uso de la introspección en la psicología de fines del S XIX y comienzos del S XX

From Sophivorus

La introspección experimental es el método usado por la psicología del siglo XX.

La concepción de lo mental para la comunidad inglesa establecía una equiparación con la conciencia de acuerdo a su tradición empirista. Los fenómenos conscientes podían ser estudiados por la introspección. Stuart Mill, continuando a Locke y Hume, defendía la introspección en la psicología filosófica británica.

La tradición alemana, se nutre de una herencia racionalista. La introspección no puede ser usada como herramienta fundamental, porque sólo puede acceder a lo que en la mente hay de fenoménico, derivado de lo sensible.

Predomina una posición donde la psicología es subsidiaria de la filosofía.

Wundt crea ‘LA NUEVA PSICOLOGÍA’.

Creía que los procesos mentales superiores sólo podían estudiarse por medio de ‘productos sociales’ y se interesó en la creación de una psicología social.

La mente colectiva trascendía las mentes individuales. Sólo estudiando sus ‘productos’, tal como se han acumulado a lo largo de la historia del hombre, resulta comprensible el pensamiento humano.

Considera que de la percepción de los hechos subjetivos no podemos dudar porque la misma es una experiencia cotidiana, pero esto no nos autoriza a afirmar que esa observación pueda tener una validez científica.

Frente a dificultades, propone que el experimento psicológico debe ser suficientemente controlado de modo que se manipule la percepción interna de tal forma que pueda equipararse a la percepción externa.

Según Danziger la característica de observador experimentado era para Wundt una cuestión de medio para alcanzar el fin que se proponía.

Danziger propone que para entender este cambio de sentido se debe recordar que la formación de los psicólogos americanos respondía a la línea inglesa.

Para Mill, la experiencia mental consciente se entendía como un fenómeno complejo que debía ser analizado científicamente. Su ‘teoría sensista’ diferencia entre la experiencia común, de carácter compleja, y la que resultaba del análisis, por medio del experimento psicológico y a través de un observador entrenado.

La tradición inglesa se buscaba a un observador entrenado para poder llegar a los elementos últimos de la conciencia: las sensaciones. En cambio, en la tradición wundtiana, se incluía al observador experimentado en la suposición de que de esa forma se evitaba la interferencia de procesos complejos de reflexión y memoria.

Wundt partía de la idea que a estímulos idénticos, se producen percepciones subjetivas idénticas. Entendía que si podíamos repetir la experiencia subjetiva en el laboratorio, podíamos estar seguros que lo que daba cuenta el sujeto era de una percepción interna y no de un recuerdo.

El último requisito que imponía Wundt al método experimental especificaba el tipo de juicio que podía dar el observador. El informe introspectivo solo podía dar juicio sobre cualidades de objetos internos que fueran equiparables con cualidades del mundo exterior.

Así la psicología proveería un sistema de causalidad psíquica para la comprensión de lo mental y la importancia del momento experimental era sólo a los fines de constituir el primer paso en la búsqueda de datos para plantear los interrogantes que debía asumir la ciencia psicológica.

Según Danziger, ‘la psicología de Wundt era mentalista en el sentido en que el psicólogo estaba obligado a explicar fenómenos variados de conciencia; no era introspectiva en el sentido que ese método fuera considerado la llave de esa empresa’.

El uso de la introspección con nuevas modalidades

Comienza el uso sistemático de la introspección en dos direcciones. Titchener dice que aquellos que recuerdan los laboratorios psicológicos de hace veinte años, difícilmente pueden escapar a un choque ocasional por el contraste que muestra con relieve la diferencia entre el viejo y el nuevo orden.

AL PRINCIPIO à el experimentador confiaba en sus instrumentos. Eran de mayor importancia que el observador. Se ignoraba todo lo referido al sujeto para encontrar un resultado objetivo.

DESPUES à el movimiento hacia el análisis cualitativo culminó en lo que se llama el método de la ‘introspección experimental sistemática’. Fueron cambios extensivos e intensivos en el método. Los extensivos son los de la extensión a nuevos dominios: la memoria, el pensamiento. Los cambios intensivos son una serie de modificaciones en las condiciones tradicionales para la aplicación del método, como la inclusión de la retrospección en los informes introspectivos. Se la más interés al sujeto y su condición subjetiva. El rol del experimentador pasa a tener un lugar más activo.

El abandono de la introspección sistemática

En Alemania, lo que profundizo la caída fue el cuestionamiento de los informes introspectivos. El introspeccionismo se dispersó entre los que preferían la mayor cercanía a las experiencias de la vida real, pero significaba resignas a alcanzar la clase de precisión y certeza propias de las ciencias naturales. En la comunidad americana, las discusiones sobre la conveniencia de aplicar el método o no, no movilizaba a los psicólogos.

Según Danziger, un análisis de la literatura psicología relevante no conduce a la conclusión de que este rechazo radical de la introspección fuera resultado de dificultades internas enfrentadas por el método. Estos intereses redefinen las metas de la investigación psicológica y producen una nueva selección de los métodos necesarios para alcanzar esas metas.

La identidad de la psicología – tema de debate

En la constitución de una psicología científica, se obedeció a cuestiones relacionadas con conflictos disciplinares, académicos, y profesionales como también razones históricas extradisciplinarias. Según Danziger, las técnicas de experimentación y cuantificación son herramientas potenciales: su real significación deriva de la manera en que es usada, por quien, y para qué. Los cambios cruciales no se dieron hasta que la aplicación de las técnicas fueron usadas para legitimar el reclamo del monopolio del conocimiento psicológico verdadero.

Psicología del espíritu o experimental

El tema de discusión era el estatuto, o la naturaleza, del objeto de conocimiento. La psicología en tanto ciencia de lo mental, se ocupa de un particular objeto que, según Kant, no podía ser estudiado científicamente debido a que no posee las cualidades del mundo extensional (tiempo y espacio). Forma que adopto la psicología alemana fue definir un objeto de estudio que tuviera las propiedades del mundo físico para así poder avanzar en su conocimiento como ciencia experimental. La salida fue tomar la sensación como elemento básico, único constitutivo de la conciencia. Conocimientos reflejaban la dispersión y diversidad de los múltiples enfoques en psicología surgidos al calor de los debates que identificaban a la época.