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Europa se ve convencionalmente como un continente, limitado al oeste por el Océano Atlántico y el Mar de Noruega, y al norte por el Océano Ártico. Su límite sur está marcado por el Estrecho de Gibraltar que lo separa de África, mientras que los estrechos del Bósforo y los Dardanelos marcan respectivamente su frontera con Asia Occidental. Su límite oriental, fijado por Pedro el Grande en los Montes Urales, el río Ural y el Cáucaso es el límite tradicionalmente mantenido, pero sigue siendo, por falta de una separación clara y precisa, objeto de controversias según las cuales varios países son o no se incluirán en el continente europeo. Geográficamente, sino que también puede ser considerado como parte de los euroasiáticos y afroeuroasiática supercontinentes.

En su sentido más común, el continente europeo cubre un área de aproximadamente 10 millones de km2 y tiene una población de aproximadamente 743 millones de habitantes: europeos.

Se pueden distinguir cinco regiones geográficas principales: Europa Occidental , Europa Central, Europa del Sur , Europa del Este y Europa del Norte. Europa tiene una diversidad de climas: un clima templado en la mayor parte de su superficie, debido a la influencia del océano Atlántico nororiental y el mar Mediterráneo, y un clima continental al este del este de Polonia. También experimenta un clima oceánico frío, incluso polar, en sus regiones más al norte, y un clima subtropical húmedo en los Balcanes alrededor del Mar Negro. Regado por numerosos ríos y arroyos, el continente no sufre estrés hídrico.

Europa es rica en biodiversidad y ha sido pionera en cuestiones medioambientales.

La población se ha llevado a cabo de forma continua durante 1,8 o 2 millones de años, ciclos glaciales e interglaciares creando períodos de aislamiento geográfico en el origen de una diferenciación de las formas antiguas del género Homo en el continente de una especie común que apareció en África. Luego viene el Sapiens, también nacido en África, que reemplaza a la especie de origen europeo que es el neandertal, y "todas las demás humanidades" de 70.000 años antes de la Era Común.

La población europea se estableció entre los 7.500 y los 8.000 años a.C., por efecto de la difusión de poblaciones y técnicas que aparecieron en la meseta de Anatolia hacia el 11.000 a.C. y practicaron la agricultura desde los 5000 años a.C. Las hipótesis lingüísticas y arqueológicas así como los estudios genéticos recientes avalan la tesis de una población de todo el continente por poblaciones de Europa del Este que serían los hablantes del protoindoeuropeo, lengua materna de casi todas las lenguas europeas.

Los pueblos germánicos aparecen 2000 años antes de Cristo en el norte de Europa, extendiéndose los pueblos celtas por su parte desde el 1200 a. C. en la mayor parte del territorio, la cuenca de los Cárpatos al este de Francia.

Pero fue Grecia, con su brillante civilización de época clásica( siglos V-IV a. C.), la que debería considerarse como la cuna cultural de Europa. Después del período helenístico, Europa ve cómo Roma comenzó su expansión en elsiglo IV a. C. Antes de Cristo y alcanzó su apogeo en elsiglo II. El continente se divide entonces entre el mundo romano y el de los bárbaros (pictos celtas, alemanes y eslavos). La influencia romana está inscrita en la cultura, a través del latín, así como en el uso del espacio a través de las vías romanas y la urbanización, en un vasto territorio delimitado al norte por el Muro de Adriano y al este por el Rin y el Danubio. y que se extiende a otras partes de África y Asia.

Europa es, pues, la cuna de la civilización grecorromana, que dio origen a la civilización occidental. El cristianismo se difundió desde el sigloprimero.

En 395 abr. D.C., el Imperio Romano se divide permanentemente en dos, el Imperio Romano de Oriente solo perdura (hasta mediados delsiglo XV) mientras que el Imperio Romano de Occidente se desmorona desde elsiglo V bajo el efecto de los ataques de los pueblos alemanes, llamados invasiones bárbaras..

Se hicieron varios intentos para restaurar el Imperio Romano de Occidente, los de Carlomagno, el soberano del Sacro Imperio Romano Germánico, de Otón I en 962 a Carlos V en el sigloXVI, e incluso a Napoleón.

La fragmentación feudal prevaleció en la Edad Media, sin embargo, con el desarrollo de una civilización común a los europeos en torno a la fe cristiana.

De los estados-nación que luego se constituyeron gradualmente, y su rivalidad condujo a grandes guerras a lo largo de los siglos, la Guerra de los Cien Años a las guerras del sigloXX.

También se perdió la unidad religiosa, primer cisma que separó en 1054 a los cristianos de Occidente (católicos) de los cristianos de Europa del Este (ortodoxos). La Reforma protestante provocó un segundo cisma delsiglo XV y muchas guerras religiosas, incluida Francia, entre católicos y protestantes.

Sin embargo, Europa fue, desde el Renacimiento, el origen de varios trastornos históricos importantes. El período moderno ve la invención de la imprenta, la primera alfabetización masiva después de la Reforma Protestante, los grandes descubrimientos. Vio el amanecer del Siglo de las Luces, estuvo en el origen de la expansión del capitalismo de mercado y luego de la revolución industrial. Inventa nuevas formas políticas nacidas de las revoluciones inglesa y francesa.

El sigloXVI alXX, que coloniza poblando todo el continente americano. También estableció, a través de varias de sus naciones, imperios coloniales en casi toda África, Oceanía y gran parte de Asia hasta los años 1950-1960. También fue en Europa donde comenzaron las dos guerras mundiales y donde tuvo lugar la Shoah.

La Segunda Guerra Mundial, que la dejó sin sangre, hizo que Europa perdiera su hegemonía mundial y desencadenó un movimiento de descolonización. Durante la Guerra Fría, el continente se dividió en dos bloques separados por un telón de acero, el de Occidente y el de Oriente, ideológicamente opuestos. El bloque occidental, área de influencia estadounidense, está experimentando un rápido crecimiento económico y está poniendo en marcha las primeras etapas de una unión europea, económica y luego política, que crecerá en el número de estados miembros, en particular mediante la integración de un determinado número de antiguos países de Europa del Este tras el colapso del bloque soviético. Durante los últimos quince años, se han formulado numerosas críticas contra él entre la población de los Estados miembros, en particular tras el incumplimiento de las votaciones del referéndum o de la crisis del euro. Se expresaron a través de la votación del Brexit que condujo a la salida del Reino Unido en 2020.

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