Corral de engorda de ganado en Colorado, EE. UU.

La cría de animales es la rama de la agricultura que se ocupa de los animales que se crían para obtener carne, fibra, leche, huevos u otros productos. Incluye el cuidado del día a día, la cría selectiva y la cría de ganado. La cría tiene una larga historia, comenzando con la revolución neolítica cuando los animales fueron domesticados por primera vez, alrededor del 13.000 a. C. en adelante, antes de la agricultura de los primeros cultivos. En la época de las primeras civilizaciones, como el antiguo Egipto, se criaban ganado, ovejas, cabras y cerdos en granjas.

Se produjeron cambios importantes en el intercambio colombino cuando el ganado del Viejo Mundo fue llevado al Nuevo Mundo, y luego en la Revolución Agrícola Británica del siglo XVIII, cuando las razas de ganado como el ganado Dishley Longhorn y el ovino Lincoln Longwool fueron rápidamente mejoradas por agricultores como Robert Bakewell para producir más carne, leche y lana. Una amplia gama de otras especies como el caballo, el búfalo de agua, la llama, el conejo y el cuy se utilizan como ganado en algunas partes del mundo. El cultivo de insectos, así como la acuicultura de peces, moluscos y crustáceos, está muy extendido. La ganadería moderna se basa en sistemas de producción adaptados al tipo de tierra disponible. La agricultura de subsistencia está siendo reemplazada por la ganadería intensiva en las partes más desarrolladas del mundo, donde, por ejemplo, el ganado de carne se mantiene en corrales de engorde de alta densidad, y se pueden criar miles de pollos en gallineros o en baterías. En suelos más pobres, como en las tierras altas, los animales a menudo se mantienen más extensamente y se les puede permitir deambular ampliamente en busca de alimento.

La mayoría del ganado son herbívoros, excepto los cerdos y pollos que son omnívoros. Los rumiantes como el ganado vacuno y ovino están adaptados para alimentarse de pasto; pueden forrajear al aire libre, o pueden ser alimentados total o parcialmente con raciones más ricas en energía y proteínas, como cereales granulados. Los cerdos y las aves de corral no pueden digerir la celulosa del forraje y necesitan cereales y otros alimentos de alto contenido energético.