Un mapa geológico de Europa de 1875, compilado por el geólogo belga André Dumont (los colores indican la distribución de rocas de diferentes edades y tipos en todo el continente, como se conocían entonces)

La geología (del griego antiguo γῆ, ("tierra") y -λoγία, -logia, ("estudio de", "discurso")[1])[2] es una ciencia de la tierra relacionada con la Tierra sólida, las rocas de la cual está compuesto, y los procesos por los cuales cambian con el tiempo. La geología también puede incluir el estudio de las características sólidas de cualquier planeta terrestre o satélite natural como Marte o la Luna. La geología moderna se superpone significativamente con todas las demás ciencias de la tierra, incluidas la hidrología y las ciencias atmosféricas, por lo que se trata como un aspecto importante de la ciencia del sistema terrestre integrado y la ciencia planetaria.

La geología describe la estructura de la Tierra sobre y debajo de su superficie, y los procesos que han conformado esa estructura. También proporciona herramientas para determinar las edades relativas y absolutas de las rocas encontradas en un lugar determinado, y también para describir las historias de esas rocas.[3] Al combinar estas herramientas, los geólogos pueden hacer una crónica de la historia geológica de la Tierra como entero, y también para demostrar la edad de la Tierra. La geología proporciona la evidencia principal de la tectónica de placas, la historia evolutiva de la vida y los climas pasados de la Tierra.

Los geólogos utilizan una amplia variedad de métodos para comprender la estructura y evolución de la Tierra, incluido el trabajo de campo, la descripción de rocas, las técnicas geofísicas, el análisis químico, los experimentos físicos y el modelado numérico. En términos prácticos, la geología es importante para la exploración y explotación de minerales e hidrocarburos, la evaluación de los recursos hídricos, la comprensión de los peligros naturales, la solución de problemas ambientales y el conocimiento del cambio climático pasado. La geología es una disciplina académica importante y juega un papel importante en la ingeniería geotécnica.

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