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El Océano Pacífico es la más grande y profunda de las divisiones oceánicas de la Tierra. Se extiende desde el Océano Ártico en el norte hasta el Océano Austral (o, según la definición, hasta la Antártida) en el sur y limita con los continentes de Asia y Australia en el oeste y América en el este.

Con 165,250,000 kilómetros cuadrados (63,800,000 millas cuadradas) de área (como se define con la frontera sur de la Antártida), esta división más grande del océano mundial, y, a su vez, la hidrosfera, cubre aproximadamente el 46% de la superficie del agua de la Tierra y aproximadamente el 32% de su superficie total, lo que la hace más grande que toda la superficie terrestre combinada.[1] Los centros tanto del hemisferio acuático como del hemisferio occidental están en el Océano Pacífico. La circulación oceánica (causada por el efecto Coriolis) lo subdivide en dos volúmenes de agua en gran medida independientes, que se encuentran en el ecuador: el Océano Pacífico Norte (ern) y el Océano Pacífico Sur (ern). Las Islas Galápagos y Gilbert, aunque se encuentran a caballo entre el ecuador, se consideran totalmente dentro del Pacífico Sur.[2]

Su profundidad media es de 4.000 metros (13.000 pies).[3] Challenger Deep en la Fosa de las Marianas, ubicada en el Pacífico norte occidental, es el punto más profundo del mundo, alcanzando una profundidad de 10.928 metros (35.853 pies).[4] El Pacífico también contiene el punto más profundo del hemisferio sur, el Horizon Deep en la Fosa de Tonga, a 10,823 metros (35,509 pies).[5] El tercer punto más profundo de la Tierra, el Sirena Deep, también se encuentra en la Fosa de las Marianas.

El Pacífico occidental tiene muchos mares marginales importantes, incluido el Mar de China Meridional, el Mar de China Oriental, el Mar de Japón, el Mar de Okhotsk, el Mar de Filipinas, el Mar de Coral y el Mar de Tasmania.

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  1. " Océano Pacífico". Britannica Concise. 2008: Encyclopædia Britannica, Inc.
  2. Organización Hidrográfica Internacional (1953). "Límites de océanos y mares" (PDF). Naturaleza (3ª ed.). 172 (4376): 484. Bibcode: 1953Natur.172R.484.. doi: 10.1038 / 172484b0. S2CID 36029611. Archivado desde el original (PDF) el 8 de octubre de 2011. Consultado el 12 de junio de 2010.
  3. Administración, Departamento de Comercio de los Estados Unidos, Nacional Oceánica y Atmosférica. "¿Qué tamaño tiene el Océano Pacífico?". oceanexplorer.noaa.gov. Consultado el 18 de octubre de 2018.
  4. "El buceo submarino más profundo de la historia, la expedición de cinco profundidades conquista el Challenger Deep" (PDF).
  5. "CONFIRMADO: Horizonte profundo segundo punto más profundo del planeta" (PDF).