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El Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, comúnmente conocido como Reino Unido (UK o UK)[1] o, informalmente, Gran Bretaña, es un país soberano ubicado frente a la costa noroeste del continente europeo. El Reino Unido incluye la isla de Gran Bretaña, la parte noreste de la isla de Irlanda y muchas islas más pequeñas.[2] Irlanda del Norte comparte una frontera terrestre con la República de Irlanda. De lo contrario, el Reino Unido está rodeado por el Océano Atlántico, con el Mar del Norte al este, el Canal de la Mancha al sur y el Mar Céltico al suroeste, lo que le da la duodécima costa más larga del mundo. El Mar de Irlanda separa Gran Bretaña e Irlanda. La superficie total del Reino Unido es de 94.000 millas cuadradas (240.000 km2).

El Reino Unido es una democracia parlamentaria unitaria y una monarquía constitucional.[3][4] La monarca es la reina Isabel II, que ha reinado desde 1952, lo que la convierte en la actual jefa de estado con más años de servicio en el mundo.[5] La capital del Reino Unido es Londres, una ciudad global y un centro financiero con una población de 10,3 millones de habitantes.[6] El Reino Unido está formado por cuatro países: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.[7] Sus capitales son Londres, Edimburgo, Cardiff y Belfast, respectivamente. Aparte de Inglaterra, los países tienen sus propios gobiernos delegados,[8] cada uno con poderes variables.[9][10] Otras ciudades importantes incluyen Birmingham, Glasgow, Leeds, Liverpool y Manchester.

La cercana Isla de Man, la Bailía de Guernsey y la Bailía de Jersey no forman parte del Reino Unido, ya que son dependencias de la Corona con el Gobierno británico responsable de la defensa y la representación internacional.[11] La unión entre el Reino de Inglaterra (que incluía Gales) y el Reino de Escocia en 1707 para formar el Reino de Gran Bretaña, seguido de la unión en 1801 de Gran Bretaña con el Reino de Irlanda creó el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Cinco sextos de Irlanda se separaron del Reino Unido en 1922, dejando la actual formulación del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. El nombre del Reino Unido se adoptó en 1927 para reflejar el cambio. Hay catorce Territorios Británicos de Ultramar, los remanentes del Imperio Británico que, en su apogeo en la década de 1920, abarcaba casi una cuarta parte de la masa continental del mundo y era el imperio más grande de la historia. La influencia británica se puede observar en el idioma, la cultura y los sistemas políticos de muchas de sus antiguas colonias.[12][13][14][15][16] El Reino Unido tiene la quinta economía más grande del mundo por producto interno bruto nominal (PIB) y el noveno por paridad de poder adquisitivo (PPA). Tiene una economía de altos ingresos y un índice de desarrollo humano muy alto, ocupando el puesto 15 en el mundo. Fue el primer país industrializado del mundo y la principal potencia del mundo durante el siglo XIX y principios del XX.[17][18] El Reino Unido sigue siendo una gran potencia , con una considerable influencia económica, cultural, militar, científica y política a nivel internacional.[19][20] Es un estado con armas nucleares reconocido y es el sexto en gasto militar en el mundo.[21] Ha sido miembro permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas desde su primera sesión en 1946.

El Reino Unido es miembro de la Commonwealth of Nations, el Consejo de Europa, el G7, el G20, la OTAN, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), Interpol y la Organización Mundial del Comercio (OMC). Fue miembro de la Unión Europea (UE) y su predecesora, la Comunidad Económica Europea (CEE) desde el 1 de enero de 1973 hasta su retirada el 31 de enero de 2020.

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  1. Comité Permanente de Nombres Geográficos del Reino Unido (mayo de 2017). "Guías toponímicas para el Reino Unido". GOV.UK. 10.2 Definiciones. generalmente abreviado a Reino Unido... La abreviatura es Reino Unido o Reino Unido
  2. "Definición de Gran Bretaña en inglés". Prensa de la Universidad de Oxford. Consultado el 29 de octubre de 2014. Gran Bretaña es el nombre de la isla que comprende Inglaterra, Escocia y Gales, aunque el término también se utiliza de forma vaga para referirse al Reino Unido.
  3. La monarquía británica, "¿Qué es la monarquía constitucional?". Consultado el 17 de julio de 2013.
  4. "Reino Unido" CIA The World Factbook]. Consultado el 17 de julio de 2013.
  5. PA (13 de octubre de 2016). "La reina asume el manto de reinado más largo después de la muerte del rey Bhumibol de Tailandia". AOL (Reino Unido). Consultado el 13 de octubre de 2016.
  6. Las 30 aglomeraciones urbanas más grandes clasificadas por tamaño de población en cada momento, 1950-2030, Perspectivas de urbanización mundial, revisión de 2014 Archivado el 18 de febrero de 2015 en Wayback Machine, División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. Consultado el 22 de febrero de 2015.
  7. "Países dentro de un país". Oficina del Primer Ministro. 10 de enero de 2003. Archivado desde el original el 9 de septiembre de 2008. Consultado el 8 de marzo de 2015.
  8. "Devolución de poderes a Escocia, Gales e Irlanda del Norte". Gobierno del Reino Unido. Consultado el 17 de abril de 2013. De manera similar a como se forma el gobierno a partir de miembros de las dos Cámaras del Parlamento, los miembros de las legislaturas descentralizadas nombran ministros entre ellos mismos para formar ejecutivos, conocidos como administraciones descentralizadas...
  9. "Caída en estudiantes universitarios del Reino Unido". BBC News. 29 de enero de 2009.
  10. "Descripciones de países: Reino Unido". Centro de Conocimiento de Investigación en Transporte. Archivado desde el original el 4 de abril de 2010. Consultado el 28 de marzo de 2010.
  11. "Datos clave sobre el Reino Unido". Directgov. Archivado desde el original el 15 de octubre de 2012. Consultado el 6 de marzo de 2015. El título completo de este país es "Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte". Gran Bretaña está formada por Inglaterra, Escocia y Gales. El Reino Unido (UK) está formado por Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte. 'Gran Bretaña' se usa informalmente, generalmente significando el Reino Unido. Las Islas del Canal y la Isla de Man no forman parte del Reino Unido.
  12. Hogg, pág. 424 capítulo 9 English Worldwide por David Crystal: "aproximadamente una de cada cuatro de la población mundial es capaz de comunicarse a un nivel útil en inglés".
  13. Reynolds, Glenn (28 de octubre de 2004). "Explicando la 'anglosfera'". el guardián.
  14. "Jefe de la Commonwealth". Secretaría del Commonwealth. Archivado desde el original el 6 de julio de 2010. Consultado el 9 de octubre de 2010.
  15. Julian Go (2007). "¿Un constitucionalismo globalizador ?, opiniones desde la poscolonia, 1945-2000". En Arjomand, Saïd Amir (ed.). Constitucionalismo y reconstrucción política. Rodaballo. págs. 92–94. ISBN 978-90-04-15174-1.
  16. Ferguson 2004, pág. 307.
  17. Mathias, P. (2001). La primera nación industrial: la historia económica de Gran Bretaña, 1700-1914. Londres: Routledge. ISBN 978-0-415-26672-7.
  18. Ferguson, Niall (2004). Empire: El surgimiento y desaparición del orden mundial británico y las lecciones para el poder global. Nueva York: Basic Books. ISBN 978-0-465-02328-8.CS1 mantenimiento: ref = harv ()
  19. TV Paul; James J. Wirtz; Michel Fortmann (2005). Equilibrio de poder "gran + poder". Prensa de la Universidad Estatal de Nueva York. págs. 59, 282. ISBN 978-0-7914-6401-4. En consecuencia, las grandes potencias después de la Guerra Fría son Gran Bretaña, China, Francia, Alemania, Japón, Rusia y Estados Unidos p. 59
  20. McCourt, David (2014). Gran Bretaña y el poder mundial desde 1945: la construcción del papel de una nación en la política internacional. Estados Unidos: University of Michigan Press. ISBN 978-0-472-07221-7.
  21. "Balance Militar IISS 2017". Consultado el 6 de marzo de 2018.